Βρετανία: Η ξηρασία που πλήττει τη χώρα είχε ως αποτέλεσμα να αποκαλυφθούν χαμένα αρχαιολογικά μνημεία

Μια αγροικία ρωμαϊκής εποχής, αρχαία ταφικά μνημεία ή οικίες από την εποχή του σιδήρου: η ξηρασία που πλήττει τη Βρετανία αυτό το καλοκαίρι είχε ως αποτέλεσμα να εμφανιστούν περίεργα ίχνη στους αγρούς, τα οποία αποκάλυψαν τελικά έργα που κρύβονταν για χρόνια κάτω από το έδαφος, ακόμα και προϊστορικά.  

Για να τα ανακαλύψουν, οι αρχαιολόγοι πέταξαν πάνω από τη βρετανική εξοχή και φωτογράφησαν το φαινόμενο: η πρωτόγνωρη ξηρασία του εδάφους είχε ως αποτέλεσμα να εμφανιστούν ιδιαίτερα γεωγραφικά μοτίβα, που μαρτυρούν την μακρόχρονη ανθρώπινη δραστηριότητα.

«Το κύμα ζέστης προσέφερε τις τέλειες συνθήκες ώστε οι αρχαιολόγοι μας να μπορέσουν να δουν "μέσα από το έδαφος"» εξήγησε ο Ντάνκαν Ουίλσον, γενικός διευθυντής του Historic England, ενός κρατικού οργανισμού που είναι επιφορτισμένος με την προστασία της πολιτιστικής κληρονομιάς.

«Αυτές οι ανακαλύψεις είναι άκρως εντυπωσιακές» συμπλήρωσε ο ίδιος.

Τα σημάδια αυτά εμφανίστηκαν καθώς τα ερείπια τροποποιούν τη γονιμότητα του εδάφους: εκεί όπου υπήρχαν τείχη, τα οποία βυθίστηκαν με το πέρασμα του χρόνου, οι πέτρες συγκρατούν την ανάπτυξη των φυτών στην επιφάνεια, τα οποία σχεδόν δεν αντέχουν κατά τη διάρκεια περιόδων ξηρασίας.

Αντιθέτως, τα χαντάκια που είχαν σκαφτεί προτού επιχωματωθούν με το πέρασμα των αιώνων προσφέρουν ένα πιο γόνιμο έδαφος, επιτρέποντας στις καλλιέργειες να είναι ανθεκτικότερες για πολύ περισσότερο.

Οι φωτογραφίες που τράβηξε το Historic England δείχνουν εκτάσεις όπου το χορτάρι έχει κιτρινίσει από τη ζέστη, όπου είναι εμφανείς κύκλοι, οι οποίοι αποκαλύπτουν τη θέση των κτισμάτων.

Σε κάθε περίπτωση τα ερείπια εμφανίζονται ως διαφορές στο χρώμα ή το ύψος των καλλιεργειών ή του χορταριού.

Η ανάλυση των φωτογραφιών που τράβηξαν από ψηλά οι ειδικοί του Historic England στις αγροτικές αυτές καλλιέργειες, που έχουν πληγεί από τις υψηλές θερμοκρασίες και την ξηρασία, επέτρεψαν την ανακάλυψη, μεταξύ άλλων, πολλών προϊστορικών ταφικών μνημείων, δύο μνημείων πιθανόν της νεολιθικής εποχής, και κατοικιών της εποχής του σιδήρου.

«Είναι συναρπαστικό που είχαμε μια τόσο μακρά περίοδο ζέστης. Η τελευταία φορά ήταν το 2011 και είχαμε ανακαλύψει 1.500 χώρους, κυρίως στην ανατολική Αγγλία» υπογράμμισε η Έλεν Ουίντον, υπεύθυνη της υπηρεσίας ερευνών και χαρτογράφησης.[ΑΠΕ-ΜΠΕ]